Epidémie chez les mésanges : ouvrez l’oeil

Les premiers cas ont été notés vers le 11/3 en Allememage, puis l’épidémie a progressé et vient de brusquement s’accélérer. En effet, les notifications d’oiseaux malades et morts au NABU en Allemagne (via formulaire électronique) continuent de grimper d’un total de 8000 entre Mars et Pâques, elles sont passées à 15000 le 15/4, puis 20000 le 17/4 et 26000 le 21/4.

Il faut aussi savoir qu’en même temps l’épidémie s’étend. Il y a des cas confirmés en Belgique, aux Pays-Bas et au Luxembourg.

L’agent pathogène initialement suspecté vient d’être formellement confirmé, il s’agit de Suttonella ornithocola.
C’est une bactérie découverte et impliquée dans des mortalités de mésanges depuis 1996 au Royaume-Uni. Sa description formelle ne remontant qu’à 2005. Cette bactérie avait récemment été identifiée comme pathogène responsable d’un petit épisode de mortalité de mésange en Allemagne au printemps 2018…
L’infection entraîne des symptômes et une maladie de type pneumonie… Les oiseaux atteints restent assis apathiquement avec leurs plumes gonflées, ne tentant pas d’échapper aux personnes qui s’approchent, ils n’arrivent plus à s’alimenter, éprouvent des difficultés respiratoires et présentent souvent des atteintes oculaires puis meurent peu de temps après.
S. ornithocola affecte presque exclusivement les mésanges bleues, toutefois les mésanges nonettes, boréales, noires, huppées  et longues-queues sont également potentiellement susceptibles d’être touchées. Les charbonnières quant à elles semblent nettement moins sensibles.
Cette bactérie n’est apparemment pas pathogène pour l’homme et les animaux de compagnie… Toutefois en ces temps de pandémie, il est toujours préférable de réduire les risques :

>>> Afin de limiter la transmission, il faut éviter les rassemblements et il est donc impératif d’enlever les mangeoires (ce qui d’ailleurs devrait déjà être fait à cette date); les abreuvoirs peuvent être conservés à condition de changer l’eau et de les nettoyer très régulièrement.

Gardez un oeil sur vos mésanges… Et n’hésitez pas à noter vos observations d’oiseaux morts et symptômatiques sur Faune-Tarn-Aveyron.org en attendant les directives du CRBPO (Muséum national d’histoire naturelle) et du SAGIR (réseau de surveillance sanitaire de la faune sauvage) pour les leur faire remonter. Prenez également toutes les précautions nécessaires si vous devez manipuler / collecter des oiseaux ou des carcasses.